私の消極的外交

まことにこの街には邦人が多いように思う。

こちらに住み始めた頃は、皆同じように見えていた香港人、中国人、韓国人。
そして、日本人。今じゃ、一目見ればおそらく90%以上の確率で同胞を見分ける
ことも出来るようになってしまった。
それくらい、日本人は他と違った雰囲気を持っているし、何より絶対数が多い。

彼らは今まさに香港旅行中かもしれないし、私のようにこちらに腰を下ろして、
じっくりとこの街と向き合っている人かもしれない。
とにもかくにも、毎日の邦人と私はすれ違っている。

しかし、そんな街にありながら、私ほど日本人コミュニティと縁遠い人間もいないかもしれない。
もともと私自身が人見知りする性格でもあるのだけど、それだけが原因でもなさそうだ。
もっと言うと、「日本人が多い(多すぎる)」ということも何か関係がありそうである。

例えば、ここがジャングルの奥深くだったり、アフリカの砂漠のど真ん中だったり、
あるいは紛争真っ最中な国、いや何でもいい。そういう辺鄙な場所だったとしよう。
そんな場所で突然日本人と遭遇することがあるならば、いくら私だって弾みで
「こんにちはっ!」と声をかけてしまうことであろう。

しかしながら、ここは日本人なんて掃いて捨てるほどいる街、香港である。
香港人でもなかなか足を運ばないであろう、マイナースポットに行ってみたって、
なんてことのない風景の前で目をキラキラさせる奇特な日本人を見つけることができる。

エレベーターの中で時々一緒に乗り合わせる、同じビルで働くサラリーマン。
朝の犬の散歩の時によくすれ違う、ミニチュアダックスの飼い主の老夫婦。
彼らが日本人であることにもちろん確信はあるのだけれど、
たかが「同じ日本人だから」という理由で声をかけることを躊躇してしまうほど
この街においてそれは会話を始めるきっかけとして弱いイベントなのである。

だから、私はいつも思わず声をかけそうになるのを自制してみる。
相手だって、日常的に発生する同胞とのお付き合い、接待でお疲れかもしれない。
そういうことを考えているうちに、お互い日本人と分かっていながら、挨拶もせずにすれ違う。
それを毎日、毎日、繰り返す。

それから、この街がいろんな意味で狭いってことも関係あるかもしれない。
もし、今日私が誰かと「知り合い」という関係になるとしたって、
その新しい友人と私の間に共通の友人がいる確率は日本にいた頃のそれの何十倍も高い。
きっとFacebookで繋がろうものなら、一目瞭然なのだろう。

そういう意味では、自分が想定した以上の交友がそこから広がってしまうこともあったり、
最悪の場合、ビジネスとプライベートの境界線が曖昧になっちゃうこともあるわけで
(セールスとかやってる人はそれがチャンスにもなり得るけれどね)
あんまり人付き合いが上手な方でない私にとっては、この狭い社会の中で
自分のコントロールできる大きさ以上の交友関係を広げていくことは勇気のいることなのだ。

こうやって考えてみると、私はこの街の中で随分と気楽な立場にいたいらしく、
対日本人では特に慎重で、消極的な外交を続けている、という結論になってしまう。
いくら自由が好きだとは言っても、これでは人として若干問題があると言えよう。

ただ、そんな私でもまるでカタツムリが歩みを進めるようにゆっくりと、
そして無理なく自分なりのコネクションを構築しようという努力もし始めている。
(もう在港10年近いのにさ・・・)

それはたとえば、恵さん。
彼女(と旦那さん)の素敵ライフはこちら → 30歳、女社長@香港のなんでもブログ
そのルーツを海外に持ち、今まさに香港で企業を切り盛りしている日本人女性。
清々しいまでにヘルシーな態度と、包み隠さない言動は、海外出身者独特の持ち味。
それに加えて、ビジネスパーソンらしい明晰な信条、そしてバランス感覚の良さも兼ね備えている。
香港でもニュートラルなフィールドで頑張っていることも、私の妙な警戒心を解いた。

まったく、私の日本人の友達の少なさには自分でも心配になってくるけれど、
きっとこの街で長く住むのに「日本人と自分の好きなペースで付き合える」っていうのは
実は私のような身分だから許された特権なんじゃないかとも時々考える。
だから、焦らずゆっくり、自分のペースで長く続けられる人脈作り。
それをこの街を去ることになる日まで続けていければと思っている。

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